Human Values and Interfaith Dialogue: by Imam Shamsi Ali

Tulisan Terkait
Berita Lainnya


Since my arrival in my current adopted home, the United States of America, I have made interfaith dialogue with all my fellow New Yorkers, Americans, and citizens of the world, and with all backgrounds (Christian, Jewish, Hindu, Buddhist, and others) one of my priorities in my public engagements as an Imam. This has been even more urgent with the tragic event of the 9/11 terrorist attack to NYC. The call to engage in interfaith dialogue since then became an urgent one.

My engagement in the interfaith dialogue has nothing to do with my being a minority group in US. It has also nothing to do with the rise of Islamophobia especially after the 9/11 events. Those are secondary in purpose. The main objective of my interfaith dialogue is a part of my commitment to the teaching of Islam, particularly in line with Ch. 19 verse 13 where Allah commanded the believers to engage in “ta’aruf” (getting to know one another). Later as I transformed deeper in my religious understanding based on the context of the environment where I live, I began to translate the word “ta’aruf” into interfaith/inter-community dialogue.

In addition to following the teaching of the Qur’an to engage in dialogue, I have come also to realize that the world we live in is deeply global in nature and is identified by, among others, a deep interconnectedness. In other words, all citizens of the world, as individuals and groups can not live without being inherently connected to their other fellow human beings around them. This global interconnectedness is actually addressed by the verse: “O mankind we created you from a male and a female, and we have made you into nations and tribes so that you get to know one another”. Once again “getting to know one another” is a way to address this interconnected world.

What is more important for me to underline in this writing is that my interfaith engagement is primarily and inherently based on commonly agreed human values; such as respect of humans life and dignity, human rights, equality and justice for all. This means my interfaith engagements are motivated and intended to advance human relations rather than for narrow sentimental or emotional connections. With this I will defend and speak up for the rights of all human beings, regardless of their associations and status. I do believe our common values transcend all bounds, be they religious, ethnic and racial, or national bounds.

This is the very fundamental reason why I am speaking up in defense of the Palestinians. It’s not in the first place because they are in majority Muslims but rather because of the human values I cherish and advocate for highly. I respect their lives equally to the lives of others. I honor their rights to dignity, justice and freedom as I honor the rights of dignity, justice and freedom for others. Above all, I see them as human beings who deserve to be treated equally as other human beings do.

This is the principle reason I call upon my interfaith partners to follow the same path, the path of common values and humanity in pursuing our interfaith engagements together. Let’s put forward human lives, human dignity, human rights, human equality and justice for all as the foundation of our interfaith dialogue. Only by advancing our common and shared values will we then be able to achieve genuine and sustainable peace. Otherwise our interfaith dialogue will just “kumbaya” sung from to time that has no real lasting effect in our relations.

For this to happen honesty is needed. Dishonesty in interfaith dialogue, the tendency of politicking our interfaith dialogue for narrow and one sided interests, will not help us all moving to what is intended for with these dialogues. Suspicions will remain and possibly undesirable feelings that may lead to a kind of dislike and even hatred to one another will again grow despite the intense engagements we may pursue.

With the unfolding human tragedy in Gaza, the mass killing of Palestinians, the majority of them are children and women, the complete destruction of infrastructure; homes, schools, hospitals, even houses of worship (mosques and churches), we may ask ourselves: are we really honest with our interfaith dialogue? A dialogue which is supposedly based on the cherished values of ours to respect of humans lives, dignity, equality, peace, and justice? Or have we been dishonest in our interfaith engagements and twisted the values we share and cherish into egoistic narrow political interests?

This fundamental question needs to be asked and addressed in order to pursue further our steps in interfaith dialogue that may lead to genuine and sustainable co-existence and world peace. We must be able and courageous to put aside our narrow political views and egoistic attitude towards the unfolding human tragedy in front of our very own eyes. Our honesty to our shared human values must remind us of our religious conviction that “killing one person is equivalent to the killing of all mankind”. And that every man and woman deserves his/her basic right to freedom, human dignity, equality and justice respected and honored.

And for this values I would like to say, you don’t need to be Palestinians or Muslims to speak up against the continued mass killings and genocide in Gaza and other parts of Palestinian lands. As you don’t have to be Jewish or Muslim to call for the release of the Jewish and Palestinian innocent civilian captives. What you need, is to be human and honest to those values we cherish and share. This is because of our common and shared values we must call for a ceasefire and to immediately stop this horrific unfolding massacres and ethnic cleansing in Gaza.

May Allah continue to strengthen and empower us to continue being consistent to the values we claim to cherish, be proud of, and continue to advocate for to the rest of the globe. Otherwise we will shamelessly present ourselves with double standards and hypocrisy. God forbid!

(President of Nusantara Foundation, Director of Jamaica Muslim Center, Co-Author of Sons of Abraham: issues that unite and divide Jews and Muslims).

Nilai-Nilai Kemanusiaan dan Dialog Antar Agama: Catatan Imam Shamsi Ali

Sejak kedatangan saya di rumah yang saya tinggali saat ini, Amerika Serikat, saya telah menjadikan dialog antar agama dengan semua warga New York, Amerika, dan warga dunia, dan dengan semua latar belakang (Kristen, Yahudi, Hindu, Budha, dan lainnya) sebagai salah satu prioritas saya dalam keterlibatan publik sebagai seorang Imam. Hal ini menjadi semakin mendesak dengan adanya peristiwa tragis serangan teroris 9/11 di NYC. Panggilan untuk terlibat dalam dialog antar agama sejak saat itu menjadi sangat mendesak.

Keterlibatan saya dalam dialog lintas agama tidak ada hubungannya dengan status saya sebagai kelompok minoritas di Amerika Serikat. Ini juga tidak ada hubungannya dengan kebangkitan Islamofobia terutama setelah peristiwa 9/11. Itu adalah tujuan sekunder. Tujuan utama dari dialog lintas agama saya adalah sebagai bagian dari komitmen saya terhadap ajaran Islam, khususnya sesuai dengan Surat Al-Hujurat ayat 13 di mana Allah memerintahkan orang-orang yang beriman untuk melakukan “ta’aruf” (saling mengenal). Kemudian, ketika saya bertransformasi lebih dalam dalam pemahaman agama saya berdasarkan konteks lingkungan di mana saya tinggal, saya mulai menerjemahkan kata “ta’aruf” menjadi dialog antar agama/antar komunitas.

Selain mengikuti ajaran Al-Qur’an untuk berdialog, saya juga menyadari bahwa dunia yang kita tinggali ini sangat bersifat global dan diidentifikasikan oleh, antara lain, keterkaitan yang mendalam. Dengan kata lain, semua warga dunia, baik sebagai individu maupun kelompok, tidak dapat hidup tanpa secara inheren terhubung dengan sesama manusia di sekitarnya. Keterkaitan global ini sebenarnya ditujukan oleh ayat tersebut: “Wahai manusia, sesungguhnya kami menciptakan kamu dari seorang laki-laki dan seorang perempuan dan menjadikan kamu berbangsa-bangsa dan bersuku-suku supaya kamu saling mengenal”. Sekali lagi, “saling mengenal” adalah cara untuk menyikapi dunia yang saling terhubung ini.

Hal yang lebih penting untuk saya garis bawahi dalam tulisan ini adalah bahwa keterlibatan lintas iman saya terutama dan secara inheren didasarkan pada nilai-nilai kemanusiaan yang telah disepakati bersama; seperti penghormatan terhadap kehidupan dan martabat manusia, hak asasi manusia, kesetaraan dan keadilan bagi semua. Ini berarti keterlibatan lintas agama saya dimotivasi dan dimaksudkan untuk memajukan hubungan antarmanusia, bukan untuk hubungan sentimental atau emosional yang sempit. Dengan ini saya akan membela dan menyuarakan hak-hak semua umat manusia, terlepas dari asosiasi dan status mereka. Saya percaya bahwa nilai-nilai kita bersama melampaui semua batasan, baik batasan agama, etnis dan ras, maupun batasan negara.

Ini adalah alasan yang sangat mendasar mengapa saya berbicara untuk membela Palestina. Bukan karena mereka mayoritas Muslim, melainkan karena nilai-nilai kemanusiaan yang sangat saya junjung tinggi. Saya menghormati kehidupan mereka sama dengan kehidupan orang lain. Saya menghormati hak-hak mereka atas martabat, keadilan, dan kebebasan sebagaimana saya menghormati hak-hak martabat, keadilan, dan kebebasan orang lain. Di atas segalanya, saya melihat mereka sebagai manusia yang layak diperlakukan sama seperti manusia lainnya.

Inilah alasan utama saya mengajak mitra lintas agama saya untuk mengikuti jalan yang sama, jalan nilai-nilai bersama dan kemanusiaan dalam mengejar keterlibatan lintas agama kita bersama. Mari kita mengedepankan kehidupan manusia, martabat manusia, hak asasi manusia, kesetaraan manusia dan keadilan untuk semua sebagai dasar dari dialog antar agama kita. Hanya dengan memajukan nilai-nilai bersama dan nilai-nilai yang kita anut bersama, kita akan dapat mencapai perdamaian yang sejati dan berkelanjutan. Jika tidak, dialog antar agama kita hanya akan menjadi “kumbaya” yang dinyanyikan dari waktu ke waktu yang tidak memiliki dampak yang langgeng dalam hubungan kita.

Untuk mewujudkan hal ini, diperlukan kejujuran. Ketidakjujuran dalam dialog antar agama, kecenderungan untuk mempolitisasi dialog antar agama untuk kepentingan yang sempit dan sepihak, tidak akan membantu kita semua untuk mencapai tujuan yang diharapkan dari dialog-dialog ini. Kecurigaan akan tetap ada dan mungkin perasaan-perasaan yang tidak diinginkan yang mungkin mengarah pada ketidaksukaan dan bahkan kebencian terhadap satu sama lain akan kembali tumbuh meskipun kita telah berusaha keras untuk melakukan dialog.

Dengan tragedi kemanusiaan yang terjadi di Gaza, pembunuhan massal terhadap warga Palestina yang mayoritasnya adalah anak-anak dan perempuan, kehancuran infrastruktur; rumah, sekolah, rumah sakit, bahkan rumah ibadah (masjid dan gereja), kita dapat bertanya pada diri sendiri: apakah kita benar-benar jujur dalam melakukan dialog antar agama? Dialog yang seharusnya didasarkan pada nilai-nilai yang kita junjung tinggi, yaitu penghormatan terhadap kehidupan, martabat, kesetaraan, perdamaian, dan keadilan manusia? Atau apakah kita tidak jujur dalam keterlibatan antar agama kita dan memutarbalikkan nilai-nilai yang kita anut dan hargai menjadi kepentingan politik yang sempit dan egois?

Pertanyaan mendasar ini perlu ditanyakan dan dijawab untuk melangkah lebih jauh dalam dialog antar agama yang dapat membawa kita pada kehidupan bersama dan perdamaian dunia yang sejati dan berkelanjutan. Kita harus mampu dan berani mengesampingkan pandangan politik yang sempit dan sikap egois terhadap tragedi kemanusiaan yang terjadi di depan mata kita sendiri. Kejujuran kita terhadap nilai-nilai kemanusiaan yang kita anut harus mengingatkan kita pada keyakinan agama kita bahwa “membunuh satu orang sama dengan membunuh seluruh umat manusia”. Dan bahwa setiap pria dan wanita berhak mendapatkan hak dasarnya atas kebebasan, martabat manusia, kesetaraan dan keadilan yang dihormati dan dihargai.

Dan untuk nilai-nilai ini saya ingin mengatakan, Anda tidak perlu menjadi orang Palestina atau Muslim untuk berbicara menentang pembunuhan massal dan genosida yang terus berlanjut di Gaza dan bagian lain dari tanah Palestina. Anda tidak perlu menjadi seorang Yahudi atau Muslim untuk menyerukan pembebasan tawanan sipil tak berdosa Yahudi dan Palestina. Yang Anda butuhkan adalah menjadi manusia dan jujur pada nilai-nilai yang kita junjung tinggi dan kita bagi bersama. Karena nilai-nilai yang kita anut bersama, kita harus menyerukan gencatan senjata dan segera menghentikan pembantaian dan pembersihan etnis yang terjadi di Gaza.

Semoga Allah terus menguatkan dan memberdayakan kita untuk terus konsisten terhadap nilai-nilai yang kita junjung tinggi, kita banggakan, dan kita dukung ke seluruh dunia. Jika tidak, kita akan tanpa malu-malu menampilkan diri kita dengan standar ganda dan kemunafikan. Semoga Tuhan melarang!

(Presiden Nusantara Foundation, Direktur Jamaica Muslim Center, salah satu penulis buku Sons of Abraham: isu-isu yang menyatukan dan memecah belah Yahudi dan Muslim).


Berikan Tanggapan

Alamat surel anda tidak akan dipublikasikan